お寺での茶道体験

 

都内のお寺で行われている「座禅と茶道の体験」にスペイン人のカップルを案内しました。二人とも英語が堪能であったので、最初の挨拶以外は英語で対応できました。

 

座禅は広々とした本堂の座敷の一角で行われ、40代の見るからに頭の切れそうな住職による座禅の解説も含めて約1時間でしたが、心が落ち着きました。その直後に本格的な茶道を体験しましたので、住職の解説を中心に紹介します。私が通訳した内容です。

 

■ 白いソックス

 

住職は本堂の裏にある四畳半ほどの和室に案内してくれました。ここは控え室で、荷物を置いたり、着替えをしたりしてよいとのことなので、靴下を用意していた白いソックスに履き替えました。

 

この寺のHPに「茶道をするときは白い靴下を用意してください」と書いてあります。何故、白い靴下かというと、茶道をやるときは白い足袋を履くことがマナーからだそうです。

 

■ 躙り口(にじりぐち)

 

控室のとなりに四畳半の茶室がありました。躙り口という1メートル四方もないような小さな出入り口と、普通のふすまの出入り口があり、住職の案内でカップルは躙り口から、かがんで入りました。

 

住職はなぜこのように出入り口が小さいのかの説明から始めました。

 

茶道が始まった15世紀の日本は封建時代で貴族、武士、僧侶など上流階級の人のみが茶道をしていた。16世紀になって商人が貿易で富を蓄えるようになると商人も茶道を楽しむようになった。

 

茶道の考え方の一つに、茶室の中は俗世間から隔離された空間であり、みな平等にお茶を楽しむこと、というのがあります。

 

躙り口は小さいので武士は刀を中に入れることはできません。これによって平等な空間を作り出しているのです。

 

■ 床の間の掛け軸

 

床の間には掛け軸と生け花が飾られており、季節に応じて架け替える「掛け軸」の話をしてくれました。

 

この掛け軸には、上から下に二行の詩が私には全く読めない流麗な字体で書かれています。内容は、滝の水が流れ落ちて辺りに水しぶきが散っている様を描写しているそうです。夏だからこの詩を選んだと付け加えました。

 

茶室に来た客は、この詩を読んで、しばし夏の暑さを忘れるという効果があるとのこと。

 

■ 和菓子

 

最初に小ぶりの皿に載せた和菓子を出してくれました。夏にふさわしいピンク色のもち米でできたもっちりした和菓子です。虎屋という有名な和菓子屋で買ったそうです。

 

虎屋は創業400年で最初は京都で公家に贔屓にされて繁栄し、明治初期に天皇が京都から東京に移られると、後を追って東京に移転したというエピソードを持つ老舗です。

 

現在、日本で二番目の売上があり、ニューヨークとパリに支店をもっていることも話してくれました。

 

■ 茶の歴史

 

お茶は中国の南部が発祥の地とされています。最初は薬として飲まれていたようですが、特に僧がお経をとなえる際の眠気覚ましとして飲んでいました。

 

12世紀に栄西という禅僧が中国に禅を学びに留学し帰国した際、茶を日常的に飲む習慣を日本に紹介しました。この頃から日本で茶の栽培が本格化したようです。お茶は、僧、公家、武士など上流階級の人々のみの道楽でした。

 

15から16世紀には村田珠光や武野紹鴎などの裕福な商人がお茶を飲む作法を編み出しました。そして千利休が茶道の体系を作り上げ、その考え方や作法が今日まで継承されています。

 

■ 茶道の精神、わびさび

 

茶道の精神は「わび・さび」で表現されています。

 

さびは、見た目の美しさについての言葉です。この世のものは、経年変化によって、さびれたり、汚れたり、欠けたりします。一般的には劣化とみなされますが、逆に、その変化が織りなす、多様で独特な美しさをさびといいます。

 

一方、わびは、さびれや汚れを受け入れ、楽しもうとするポジティブな心についての言葉です。つまり、さびの美しさを見出す心がわびなんです。

 

(出典:「わび・さびの意味を説明できますか?」 クーリエジャポンのHP, 2014.4.30)

 

■ Q&A

 

上記のような解説を住職から聞きながら、茶道を体験しました。この間、次のようなやり取りがありました。

 

Q1:天井にあるフックは何に利用するのか。

A1:茶室には囲炉裏(いろり)をしつらえてあり、冬には炭火でそこに火をおこし、天井のフックから長い棒を下げその先に湯釜を下げて湯を沸かします。そのためのフック。

 

Q2:何故、白いソックスを履くのか。

A2:江戸時代には外出の際、男は黒か紺の足袋、女は白の足袋を履き、家の中では男も女も白足袋を履いていました。その習慣が茶道にのこっているのです。

 

Q3:僧はどのように修行するのか。

A3:このお寺は臨済宗であり、京都にある臨済宗の総本山の傘下の寺なので、その寺で5年間座禅などの修行をした。最近は仏教系の大学で学んだ後、大きな寺で3年から10年修行し、その後、故郷の寺に入る僧が多い。

 

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茶道の通訳は初めてでしたが、事前準備した効果があり、スムーズに通訳できました。次の機会が楽しみです。

 

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